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L'Aviation allemande dans la Seconde Guerre mondiale: la terreur de la Luftwaffe

L'Aviation allemande dans la Seconde Guerre mondiale: la terreur de la Luftwaffe

Cinq ans après avoir initié le monde au blitzkrieg, de concert avec des panzers rapides, l'armée de l'air allemande était en voie de destruction. En 1939, la Luftwaffe était la force aérienne la plus puissante du monde avec un équipement moderne, des équipages bien entraînés et une expérience de combat de la guerre civile espagnole. Cependant, depuis sa naissance secrète au début des années 1930, il s'agissait doctrinalement d'une arme aérienne tactique principalement destinée à soutenir l'armée allemande. Les bombardiers stratégiques à longue portée ont été largement rejetés en faveur des bombardiers monomoteurs et bimoteurs et des avions d'attaque capables de fonctionner comme "artillerie volante". Le concept a extrêmement bien fonctionné en Pologne, en France, en Belgique et ailleurs en 1939-1940. Il a également connu un succès sensationnel au début de l'opération Barbarossa, l'invasion de la Russie en 1941 (German Air Force ww2). Cependant, pendant la bataille d'Angleterre et par la suite en Russie, l'Allemagne a payé son manque de bombardiers multimoteurs capables de détruire l'industrie ennemie.

La figure dominante de la Luftwaffe était Reichmarshall Hermann Göering. Pilote et leader réputé de la Première Guerre mondiale, il a également été l'un des premiers partisans politiques d'Adolf Hitler et a donc acquis le contrôle total de l'aviation allemande lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir. Cependant, Göering a prouvé sa profondeur en tant que commandant en chef, et ses forces aériennes ont souffert sous sa direction souvent irrationnelle. Göering a exigé le contrôle de tout ce qui touche à l'aviation et l'a obtenu: défenses antiaériennes, parachutistes, camps de prisonniers de guerre pour aviateurs alliés, même un service forestier de la Luftwaffe. Dix pour cent des effectifs de la Luftwaffe étaient affectés à des unités terrestres, y compris la division Panzer Hermann Göering superbement équipée, qui a combattu avec distinction en Afrique, en Italie et en Russie. Certains généraux alliés l'ont franchement considéré comme la meilleure unité de toute armée de la Seconde Guerre mondiale.

Comme les forces aériennes anglo-américaines, la Luftwaffe a été construite autour de l'unité de base de l'escadron (Staffel), équipée de neuf avions ou plus. Trois ou quatre Staffeln constituaient un groupe (Gruppe), avec trois Gruppen ou plus par Geschwader, ou aile. L'organisation allemande était plus spécialisée que celle de la RAF ou de l'USAAF, car il y avait des Gruppen et Geschwadern non seulement des chasseurs, des bombardiers, des unités de transport et de reconnaissance, mais des bombardiers en piqué, des attaques au sol (principalement anti-blindés) et des avions de patrouille maritime. .

La nomenclature peut prêter à confusion lorsque l'on compare la Luftwaffe à l'USAAF et à la RAF. Bien que l'étiquette d'escadron soit commune aux trois, ce que les Allemands et les Américains appelaient un "groupe" était une "aile" de la RAF, tandis qu'un "groupe" de la RAF était essentiellement une "aile" de la Luftwaffe ou de l'USAAF - un assemblage d'escadrons sous un seul commandement . L'aile américaine (groupe RAF) remplissait en grande partie une fonction administrative, tandis que dans la Luftwaffe et la RAF, il s'agissait d'une organisation tactique.

Au-dessus du niveau des ailes, les Allemands maintiennent également les commandes des Fligerkorps (corps volant) et Luftflotte (flotte aérienne). Les Alliés n'avaient pas d'équivalent direct d'un Fliegerkorps, qui était souvent une organisation spécialisée construite dans un but précis. Par exemple, Fliegerkorps X en Méditerranée s'est spécialisé dans les attaques contre les navires alliés, le vol de Ju-87 Stukas et d'autres appareils adaptés à cette mission.

Luftflotten était à peu près équivalent aux forces aériennes numérotées américaines, mais loin d'être aussi important. Il s'agissait de flottes aériennes autonomes (comme son nom l'indique) avec des bombardiers organiques, des chasseurs et d'autres groupes ou ailes. Cependant, ils se sont rarement engagés dans les types de missions étroitement coordonnés communs aux huitième, neuvième ou quinzième forces aériennes américaines.

En 1944, la Luftwaffe avait été chassée d'Afrique du Nord et de la Méditerranée, mais combattait toujours en Russie, en Italie et en Europe occidentale. Réparties minces et subissant des pertes horribles (jusqu'à 25% des pilotes de chasse par mois), les forces de Göering avaient été épuisées par l'offensive incessante de bombardement combiné anglo-américain. Les Britanniques bombardaient la nuit, les Américains le jour, ces derniers escortés par des chasseurs à longue portée. Bien que l'Allemagne ait opéré des miracles de production successifs, le niveau d'expérience des pilotes de la Luftwaffe était entré dans une spirale irrécupérable.

En préparation d'Overlord, Oberkommando der Luftwaffe (OKL) a annoncé que dix ailes de combat seraient engagées sur le front d'invasion. Cependant, en raison de la supériorité aérienne croissante des Alliés sur la France et l'Europe occidentale et du besoin croissant de défendre le Reich lui-même, peu d'avions ont été immédiatement mis à disposition.

La 6 de la Luftflotte, responsable du front de la Manche, comptait probablement moins de deux cents chasseurs et peut-être 125 bombardiers le 6 juin, et peu d'entre eux se trouvaient à portée de la Normandie. Les différentes sources allemandes sur la force de cette unité sont extrêmement contradictoires, donnant des chiffres allant d'environ trois cents à plus de huit cents avions. L'histoire d'après-guerre du colonel Josef Priller cite 183 combattants en France; ce nombre semble plus fiable que la plupart, car Priller avait été un commandant d'escadre qui aurait dirigé les deux seuls avions qui ont attaqué l'une des plages en plein jour.

La plupart des sorties de la Luftwaffe ont été effectuées contre les forces d'invasion après la tombée de la nuit, mais peu des réserves promises se sont matérialisées à partir du Reich. Les bombardiers de la Luftwaffe ont effectué des attaques presque nocturnes sur la flotte alliée et les installations portuaires à partir du 6 juin, mais ils ont peu accompli en échange de leurs lourdes pertes.

Le chef des forces aériennes de l'armée américaine, le général Henry Arnold, a écrit à sa femme que la Luftwaffe avait eu l'occasion d'attaquer quatre mille navires, une cible sans précédent dans l'histoire. Les comptes varient, mais il semble que seulement 115 à 150 sorties ont été effectuées contre les forces navales alliées cette nuit-là. Les pertes d'avions allemands le jour J ont été citées comme trente-neuf abattus et huit perdus sur le plan opérationnel.

La Luftwaffe a combattu tant qu'il restait du carburant et des munitions, et elle a produit quelques mauvaises surprises en 1944-45. Le développement le plus important a été la première génération d'avions de combat à réaction et propulsés par des fusées, construits par Messerschmitt et Arado. Mais c'était un cas trop peu trop tard, et la supériorité qualitative des Me-163, Me-262 et Ar-234 s'est révélée non pertinente face à un nombre allié écrasant.

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