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La conversion de Constantin au christianisme: opportunisme ou geste sincère?

La conversion de Constantin au christianisme: opportunisme ou geste sincère?

Les documentaires de History Channel et les historiens de la pop ont fait valoir que lorsque Constantin s'est converti au christianisme au quatrième siècle, il ne faisait que suivre les tendances démographiques religieuses de l'Empire romain et pensait que le paganisme était une impasse politique. L'idée prend tout son sens à première vue. Mais l'histoire de la conversion de Constantin - puis de l'empire tout entier - va bien au-delà de l'opportunisme politique (bien qu'il y en ait beaucoup).

Constantin n'a pas choisi sa nouvelle religion à chasser après avoir changé la démographie de l'Empire; Le christianisme était une religion de classe inférieure défavorisée par les païens qui constituaient massivement l'armée et la cavalerie romaines - le peuple exact qu'un empereur avait vraiment besoin d'apaiser pour conserver le pouvoir. De plus, des études récentes sur Constantin soutiennent que le christianisme se serait répandu indépendamment du choix de l'empereur, bien que cela se soit produit à une date ultérieure.

L'Église catholique romaine s'est drapée dans le symbolisme romain et a forgé des lignes de continuité fictives entre elle et l'empire, mais seulement après le VIe siècle, lorsque l'Empire romain occidental s'est complètement effondré et est devenu un fantôme qui a hanté l'Europe tout au long du Moyen Âge. Toute ressemblance entre l'empire et l'église est venue après l'effondrement précédent et était en grande partie une coïncidence.