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Marines de la Seconde Guerre mondiale: force sur les mers

Marines de la Seconde Guerre mondiale: force sur les mers

L'article suivant sur les marines de la Seconde Guerre mondiale est un extrait de l'encyclopédie D-Day de Barrett Tillman.


Les marines de la Seconde Guerre mondiale représentaient la puissance combinée de toutes les nations impliquées, qu'elles soient de l'Axe ou des Alliés. Un bon sens de la force des marines de la Seconde Guerre mondiale peut être vérifié si nous regardons un moment critique de la Seconde Guerre mondiale: l'invasion de la Normandie le 6 juin 1944.

Les marines alliées impliquées dans Neptune-Overlord représentaient huit nations: les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada, la France, la Grèce, les Pays-Bas, la Norvège et la Pologne. Le commandant des forces navales était l'amiral Sir Bertram H. Ramsay, qui a déployé 1213 navires (navires de plus de deux cents pieds de long), dont sept cuirassés, vingt-trois croiseurs, quatre-vingt-treize destroyers et soixante et onze corvettes. Les navires de guerre britanniques et canadiens représentaient près de 80% du total. Plus de 4 100 navires et péniches de débarquement ont été engagés sur les cinq plages d'assaut d'un front de quarante milles.

Les principales contributions des marines affiliées ont été:

• France: deux croiseurs et trois corvettes

• Norvège: deux destroyers et trois corvettes

• Pologne: un croiseur

• Grèce: deux corvettes

• Pays-Bas: deux sloops

Sur les 54 navires de bombardement et d'appui aux tirs affectés à Neptune, près des trois quarts étaient en construction en temps de guerre. Vingt-deux avaient été mis en service en 1943-1944, à l'exclusion des dragueurs de mines américains modifiés.

Hormis la mission cruciale de livrer des armées alliées à la France, la contribution navale a été importante en fournissant un appui-feu. Parce que l'artillerie limitée a débarqué pendant les premiers jours d'Overlord, les tirs navals ont été un aspect important de l'évasion de la tête de pont. Les généraux allemands avaient appris à respecter la puissance et la précision des tirs alliés au cours des deux années précédentes et ont déployé leurs réserves mobiles bien à l'intérieur des terres, au-delà de la portée de la plupart des canons alliés. Néanmoins, les destroyers, les croiseurs et les cuirassés ont systématiquement neutralisé ou détruit les points forts ennemis, permettant aux forces terrestres d'avancer à l'intérieur des terres.

Les défenses allemandes comprenaient un grand nombre de batteries d'artillerie côtières, mais au-delà des mines côtières étaient la principale arme navale. Les démineurs alliés ont dégagé les chemins à travers les champs de mines ennemis, permettant aux péniches de débarquement d'atteindre le rivage avec des pertes durables, mais souvent lourdes.

Des forces navales spécialement entraînées et équipées étaient essentielles pour percer le mur de l'Atlantique et fournir un soutien logistique. Des équipes de démolition de combat naval et d'autres ingénieurs ont atterri devant les troupes d'assaut pour frayer un chemin à travers de nombreux obstacles à l'atterrissage. Pendant ce temps, les bataillons de construction navale (Seabees) ont fourni les moyens de déplacer de grands volumes d'hommes et d'équipements à terre, notamment la construction et le personnel des ports artificiels Mulberry dans les jours qui ont suivi le 6 juin.