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Campagne de Vicksburg (du 29 mars au 4 juillet 1863)

Campagne de Vicksburg (du 29 mars au 4 juillet 1863)

Le contexte de la campagne de Vicksburg:

Dans la campagne de Vicksburg, Vicksburg, assis sur le fleuve Mississippi, était le «Gibraltar de la Confédération». Perdez-le, et la Confédération a été coupée en deux. Tenez-le, et le Sud a eu accès aux céréales et aux hommes du Sud inférieur et de l'Ouest. Ou, selon les mots de Lincoln: «Nous pouvons prendre tous les ports du nord de la Confédération et ils peuvent encore nous défier à Vicksburg. Cela signifie du porc et du hominy sans limite, des troupes fraîches de tous les États de l'extrême Sud et un pays où ils peuvent lever les denrées de base sans interférence. »

Avec les Fédéraux qui descendaient du nord et occupaient déjà la sortie sud du fleuve à la Nouvelle-Orléans, un siège de Vicksburg était presque inévitable. Mais prendre Vicksburg était un défi imposant. Ses gros canons gardaient la rivière à l'abri du bleu de l'Union, et les approches marécageuses vers la terre de la ville étaient au mieux difficiles pour un attaquant, et étaient encore plus périlleuses par les tireurs d'élite et les saboteurs confédérés.

En 1862, l'amiral David Farragut a tenté à plusieurs reprises de capturer Vicksburg le long du Mississippi, mais les gros canons l'ont chassé. Le général Grant a essayé les approches terrestres et n'a pas eu plus de chance. Avec la défaite du général Sherman à Chickasaw Bluffs (en décembre 1862) et la cavalerie confédérée ravageant les lignes de communication et d'approvisionnement de Grant, les fédéraux sont obligés de se retirer. Mais en 1863, Grant revint. Son plan cette fois était de contourner les gros canons à travers des travaux d'ingénierie élaborés - la construction d'un canal, détournant la rivière, ce qui s'est avéré inutile.

Mais en mars 1863, Grant décida d'une manœuvre audacieuse. Il faisait descendre ses hommes du côté louisianais du fleuve, le traversait bien au sud de Vicksburg, puis se retournait et attaquait tout le temps à travers le territoire ennemi. Le contre-amiral David Porter, quant à lui, renforcerait ses canonnières et, dans un pari périlleux, les ferait courir la nuit par la forteresse. Le 16 avril et le 22 avril 1863, Porter fait ses deux passages audacieux sous les canons de Vicksburg avec un succès spectaculaire. L'air était éclairé par le feu et la flamme, mais ses pertes étaient minimes. L'attention s'est maintenant portée sur Grant.

La campagne de Vicksburg:

Le plan de Grant était d'isoler Vicksburg, marchant d'abord vers Jackson, Mississippi, coupant la ligne de retraite et la source d'approvisionnement de la citadelle, puis investissant la forteresse rebelle. Partant de 50 000 soldats (un nombre qui passerait à 77 000), répartis en cinq corps, Grant affronta 30 000 confédérés qui étaient obligés de défendre trop de points avec trop peu d'hommes.

Parmi les grandes batailles de cette campagne, quatre méritent l'attention. La bataille de Port Gibson (1er mai 1863), menée un jour après que Grant eut débarqué ses hommes de l'autre côté du fleuve Mississippi à Bruinsburg, conduisit les fédéraux à prendre pied à vingt-cinq milles au sud de Vicksburg. Les Confédérés avaient monté une défense galante, mais étaient en infériorité numérique de trois à un. Lors de la bataille de Raymond (12 mai), près de Jackson, les bluecoats sont encore plus nombreux que les Confédérés trois à un (et en artillerie sept à un) et les Confédérés se retirent à nouveau, mais seulement après un combat acharné. Lors de la bataille de Jackson (14 mai), Grant entra dans la capitale du Mississippi, que le général confédéré Joseph E. Johnston avait décidé d'abandonner, et détruisit ses chemins de fer et son industrie.

La bataille culminante avant le siège de la campagne de Vicksburg a eu lieu à Champion Hill (16 mai) à vingt miles à l'est de la ville, où 32 000 fédéraux, sous le général Grant, sont entrés en collision avec 22 000 confédérés, sous le général John C. Pemberton. Dans un combat acharné, une contre-attaque confédérée a presque atteint le siège de Grant. Le général Marcellus Crocker (chef des «lévriers de Crocker») a sauvé la situation pour les Fédéraux qui a lancé deux brigades de bluecoats contre les rebelles et sauvé la ligne fédérale. Les confédérés se retirent à Vicksburg.

Grant a d'abord tenté de prendre Vicksburg d'assaut. Mais il a sous-estimé la force et l'entêtement des défenseurs confédérés. Après cinq jours à frapper les troupes fédérales contre le mur des Confédérés, Grant décida de bombarder et d'affamer les Confédérés à la place, tout en poursuivant les sondes offensives et en appelant à des renforts. Le bombardement de Vicksburg a été si intense que ses citoyens ont creusé un système de grottes où vivre.

En juillet, le général confédéré Pemberton s'est rendu compte que le match était terminé. Il attendait des renforts du général Joseph E. Johnston qui, malgré ses ordres et ses renforts pour sauver la ville, ne prendrait aucun risque. Pemberton voulait se frayer un chemin, mais ses généraux subalternes pensaient que ce quixotique, compte tenu de la mauvaise alimentation et de la surpopulation des hommes. Pemberton le concéda et le 4 juillet 1863, près de 30000 confédérés - et la ville de Vicksburg - furent cédés à U.S.Grant. Le 4 juillet est devenu un jour de deuil, plutôt que de fête, à Vicksburg.

Que souhaitez-vous savoir:

La perte de Vicksburg signifiait la perte de l'Occident confédéré. Le fleuve Mississippi appartenait entièrement aux fédéraux, qui ont capturé le dernier point fort confédéré restant, le Port Hudson assiégé, en Louisiane, le 9 juillet.

Dans les deux prochains épisodes, Scott et James discuteront du siège de Vicksburg. À l'été 1863, l'armée du Grant du Tennessee est venue à Vicksburg, située sur une haute falaise convergeant vers Vicksburg, une ville du Mississippi sur la même rivière. L'occupation syndicale de la ville était essentielle au contrôle du fleuve stratégique. En cas de chute, la Confédération perdrait complètement l'accès aux lignes d'approvisionnement critiques du Texas et du Mexique.

La campagne de six semaines de Grant a commencé en juin. Son armée est venue à Vicksburg, qui était défendue par les hommes du général confédéré John C. Pemberton, qui ont construit une série de tranchées, de forts, de redans et de lunettes d'artillerie entourant la ville. L'armée de Grant encercla Pemberton et le surpassa en nombre deux contre un. Pris au piège pendant six semaines, les habitants de Vicksburg ont été forcés de creuser des grottes et de manger des rats pour survivre. Mais, en raison de la diligence et de l'esprit débrouillard de Pemberton, ils ont continué de faire confiance à son commandement malgré des circonstances désastreuses.

L'Occident (autre que Vicksburg), mai 1862 - janvier 1863

  • Halleck et Grant
      1. Après la prise de Corinthe le 30 mai, Halleck et l'armée de l'Union à l'ouest n'ont pas fait grand-chose.
      2. En juillet 1862, Halleck est promu général en chef de toutes les armées américaines et transféré à Washington.
      3. Avant de partir, Halleck a dispersé son armée, envoyant une partie sous Buell à Chattanooga, une partie sous Sherman à Memphis et une partie en Arkansas. Le reste est resté près de Corinthe sous le général William Rosecrans. Grant était au commandement général du «Far West»
      4. Braxton Bragg a été mis aux commandes de toutes les forces confédérées de l'Ouest, en remplacement de Beauregard.
      5. Bragg a déplacé 35 000 hommes par chemin de fer de Corinthe à Chattanooga, TN.
      6. En septembre et octobre 1862, les forces confédérées attaquèrent les fédéraux à Iuka et à Corinthe, mais les deux fois, Grant et son armée les combattirent.
  • Perryville
      1. Deux armées confédérées, une sous Edmund Kirby Smith et une sous Bragg, quittent Chattanooga en août 1862 et entrent dans le Kentucky.
      2. Le général de l'Union Don Carlos Buell a marché de Nashville pour arrêter les rebelles.
      3. Les deux armées se sont rencontrées à Perryville, KY, le 8 octobre.
      4. Il y a eu environ 4200 victimes de l'Union et 3400 confédérées.
      5. La bataille n'a pas été concluante, mais depuis que les confédérés se sont repliés dans l'est du Tennessee, la bataille a été une victoire stratégique de l'Union.
      6. C'était la dernière fois que les Confédérés montaient une opération majeure pour prendre KY.
      7. Buell n'a pas poursuivi vigoureusement l'armée de Bragg. Lincoln l'a renvoyé et l'a remplacé par William Rosecrans.
  • Murfreesboro / Stones River
    1. En décembre 1862, l'armée de Bragg campa près de Murfreesboro, TN, au sud-est de Nashville.
    2. Le 26, Rosecrans et son armée ont marché de Nashville pour défier Bragg.
    3. Le 30, les deux armées ne campaient qu'à environ 700 mètres l'une de l'autre. (Histoire des groupes de combat).
    4. Bragg a attaqué le 31, mais les fédéraux ont tenu bon.
    5. Peu de choses se sont produites le 1er janvier. Bragg a de nouveau attaqué le 2, mais les fédéraux ont de nouveau repoussé les rebelles. Bragg se retira ensuite à Chattanooga.
    6. Les fédéraux ont perdu environ 13 000 soldats et les confédérés, 12 000. Il s'agit de la bataille la plus sanglante de la guerre en termes de pourcentage de victimes (environ 30%)
    7. Rosecrans n'a pas poursuivi Bragg, mais néanmoins, la victoire de l'Union a remonté le moral du Nord.
    8. (Fait amusant) Peu de temps après la bataille, Rosecrans a reçu un nouveau chef d'état-major, un jeune général de brigade nommé James A. Garfield.

La campagne

  • Contexte
    1. En juin 1862, l'Union contrôlait tout le Mississippi, à l'exception d'un tronçon de 200 milles entre Vicksburg et Port Hudson, LA.
    2. Vicksburg («Le Gibraltar du Mississippi») était sur une falaise de 200 pieds, était fortement fortifiée (4 miles de batteries!), Et était considérée comme la clé du contrôle du Mississippi.
  • Première tentative de prise de Vicksburg (juin - juillet 1862)
    1. L'officier du pavillon David Farragut a envoyé un message au gouverneur militaire de Vicksburg, appelant à la reddition de la ville
    2. Le gouverneur a répondu: «Les Mississippiens ne savent pas et refusent d'apprendre comment se rendre… Si le commodore Farragut… peut leur enseigner, laissez-le venir essayer.»
    3. Farragut a ordonné aux flottilles de l'Union à Memphis et à la Nouvelle-Orléans (qui avaient un total combiné de 220 canons) d'attaquer les défenses de Vicksburg.
    4. L'attaque n'a pas été concluante. Farragut s'est rendu compte que la Marine à elle seule ne pouvait pas prendre la ville. La ville ne pouvait être prise que par une attaque de l'arrière (côté terre) combinée à un bombardement naval.
    5. La ville était défendue par 10 000 soldats confédérés retranchés sous le comte Van Dorn.
    6. Farragut a demandé 3000 soldats de l'Union à la Nouvelle-Orléans. Ils (avec 1500 contrebandes) ont tenté de creuser un canal qui laisserait la forteresse isolée.
    7. Cet effort a échoué et des centaines de soldats, de contrebande et de marins sont morts de maladie.
    8. L'Union a renoncé à essayer de prendre Vicksburg… pour l'instant.
  1. Campagne de la deuxième tentative de Vicksburg
    1. En décembre 1862, Grant fit un nouveau plan pour prendre Vicksburg. Grant descendrait du Tennessee avec une armée et attaquerait la ville par l'est. Il espérait attirer la plupart de la petite armée défendant la ville (maintenant commandée par John C. Pemberton) et l'attaquer.
    2. Pendant ce temps, William T. Sherman prendrait une autre force et attaquerait la ville légèrement défendue depuis le nord.
    3. Pendant que Grant marchait vers le sud, la ligne de ravitaillement de son armée a été coupée par la cavalerie confédérée sous Nathan Bedford Forrest et Earl Van Dorn (qui commande maintenant une unité de cavalerie). Cela a forcé Grant à retourner au Tennessee.
    4. Pendant que Grant et son armée retournaient à TN, ils ont remarqué que la campagne était riche en nourriture et autres fournitures. Il aurait pu vivre de la terre.
    5. Pendant ce temps, la force de Sherman a été attaquée et vaincue lors de la bataille de Chickasaw Bayou (juste à l'extérieur de Vicksburg) le 29 décembre.
    6. Grant a abandonné ses efforts. Au cours de l'hiver et du début du printemps 1863, il ordonna la coupe de plusieurs canaux. Il a également envisagé d'utiliser la rivière Yazoo. Aucun de ces efforts n'a fonctionné.
    7. De nombreux habitants du Nord ont appelé Lincoln à remplacer Grant. Lincoln a refusé en disant: «Je ne peux pas épargner cet homme. Il se bat!"

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